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Le Tchad doit rouvrir l'accès aux médias sociaux

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Commissaire Lawrence Mute
Bureau du Rapporteur spécial de l'Union Africaine
Liberté d'expression et accès à l'information en Afrique
Addis Abeba, Éthiopie.
Une version de cette lettre a également été adressée à David Kaye, rapporteur spécial pour la liberté d'opinion et d'expression.

Cher Monsieur,

Nous, les organisations soussignées membres, nous vous écrivons pour exprimer notre profonde préoccupation face à la coupure des plateformes de réseaux sociaux par le gouvernement du Tchad au cours des onze derniers mois et vous priez de prendre des mesures pour aider à restaurer l'accès.

Depuis le 28 mars 2018, les opérateurs de téléphonie mobile au Tchad ont refusé aux utilisateurs d’Internet de ce pays, l'accès aux plates-formes de réseaux sociaux, notamment Twitter, Facebook et WhatsApp, sur les ordres du gouvernement. Aucune explication officielle pour la coupure d’accès aux réseaux sociaux n’a été donnée.

Cependant, on pense généralement que cette action visait à réprimer les manifestations publiques à travers le pays en compromettant la capacité des citoyens à se mobiliser grâce au pouvoir d’Internet.

Depuis la coupure, la plupart des citoyens qui dépendent de ces plateformes pour effectuer leurs activités quotidiennes ont été déstabilisés et certains d'entre ont été obligés de recourir à un réseau privé virtuel (VPN) pour accéder à ces plateformes.

Monsieur le Commissaire, c'est la deuxième fois que le gouvernement du Tchad a coupé accès l’Internet au cours de la dernière année. Le gouvernement a ordonné un blocage d’Internet en Janvier 2018 sans aucune explication.

La perturbation des réseaux au Tchad est une violation flagrante de la résolution de la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples, CADHP/Rés. 362 (LIX) 2016 qui reconnaît «l’importance d’Internet pour faire progresser les droits de l’homme et des peuples en Afrique, en particulier le droit à la liberté d’information et d’expression»;

La CADHP/Rés. 362 (LIX) 2016 condamne également «la nouvelle pratique des États parties d'interrompre ou de limiter l'accès aux services de télécommunication tels que l'Internet, les médias sociaux et les services de messagerie».

En outre, la situation au Tchad est en déphasage avec la résolution susmentionnée qui "appelle les États parties à respecter et à prendre des mesures législatives et autres pour garantir, respecter et protéger le droit des citoyens à l'information et à l'expression grâce à l'accès aux services Internet";

Enfin, nous pensons que le blocage de l’Internet ou les perturbations du réseau pour restreindre les droits à la liberté d’expression du peuple tchadien sont contraires à l’article 27 de la constitution nationale du pays.

Nous, les organisations signataires, réaffirmons que le blocage des réseaux sociaux au Tchad constitue une violation des droits fondamentaux à la liberté d'expression et à l'accès à l'information des citoyens, inscrits dans des cadres régionaux et internationaux, notamment la Charte africaine des droits de l'homme et des peuples (CADHP) et la Charte universelle. Déclaration sur les droits de l'homme (DUDH).

En outre, les perturbations du réseau ont limité la capacité des citoyens d’accéder aux informations et de communiquer avec leurs familles, amis et collègues en ligne. La panne des médias sociaux nuit également au bien-être économique et social et des citoyens ainsi que leurs aspirations. Les entreprises, les écoles et autres institutions qui dépendent d'Internet pour leurs opérations sont obligées de recourir à un réseau privé virtuel (VPN), moyennant des frais supplémentaires.

En tant que rapporteur spécial sur la liberté d'expression et l'accès à l'information, nous vous exhortons d’user de vos bons offices pour dénoncer publiquement le black-out sur les réseaux sociaux au Tchad et faire pression sur le président Idriss Deby du Tchad pour qu'il réponde aux appels des groupes de défense des droits et des droits humains de rétablir l'accès à toutes les plateformes de médias sociaux à travers le pays.

Nous sommes convaincus que votre bureau prend note des infractions énumérées ci-dessus et examinera les recommandations susmentionnées en vue d'améliorer l’environnement de liberté d'expression et respect des droits de l'homme, en ligne et hors ligne au Tchad.

Cordialement,

Membres de AFEX / IFEX:
Adil Soz - International Foundation for Protection of Freedom of Speech
ADISI-Cameroun
Afghanistan Journalist Center (AFJC)
Africa Freedom of Information Centre (AFIC)
Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
ARTICLE 19
Association of Caribbean Media Workers (ACM)
Association for Media Development in South Sudan (AMDISS)
Bytes for All (B4A)
Cambodian Center for Human Rights (CCHR)
Cartoonists Rights Network International (CRNI)
Centre for Independent Journalism - Malaysia (CIJ)
Center for Media Freedom and Responsibility (CMFR)
Center for Media Studies & Peacebuilding (CEMESP)
Collaboration on International ICT Policy for East and Southern Africa (CIPESA)
Committee to Protect Journalists (CPJ)
Democratic Credentials Network (DCN)
Electronic Frontier Foundation (EFF)
Freedom Forum
Freedom of Expression Institute (FXI)
Gambia Press Union (GPU)
Human Rights Network for Journalists – Uganda (HRNJ-U)
Institute for Media and Society (IMS)
Independent Journalism Center (IJC)
Initiative for Freedom of Expression – Turkey
International Press Center (IPC)
Journaliste en Danger (JED)
Media, Entertainment and Arts Alliance (MEAA)
Media Foundation for West Africa (MFWA)
Media Institute of Southern Africa (MISA) Lesotho Chapter
MISA Malawi Chapter
MiSA Zambia Chapter
MISA Zimbabwe Chapter
Media Rights Agenda (MRA)
Pacific Islands News Association (PINA)
Pakistan Press Foundation
Reporters sans frontières (RSF)
Software Freedom and Law Center (SFLC.in)
Southeast Asian Press Alliance (SEAPA)
South East European Network for Professionalization of Media (SEENPM)
Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)
PEN America
Vigilance for Democracy and the Civic State
West African Journalists Association (WAJA)

Autres signataires:
Access Now
Advocacy Initiative for Development (AID)
AfroLeadership
AFROTRIBUNE
Alliance for Affordable Internet
Association Guinéenne Des Editeurs De La Presse Indépendante (AGEPI)
Association de Journalistes du Cabo Verde (AJOC)
Association for Progressive Communications (APC)
Bloggers Association of Kenya (BAKE)
Bloggers of Zambia
Centre National de Presse Norbert Zongo
Collectif Sassoufit (Congo Brazzaville)
Internet Sans Frontières (ISF)
Internews
Kenya ICT Network (KICTANet)
Media Reform Coordinating Group (MRCG)
Namibia Media Trust
NetBlocks
Observatoire de la Déontologie et de l'Ethique dans les Medias (ODEM)
OpenNet Africa
Open Net Korea
Paradigm Initiative
Projet pour une Alternance Crédible auTchad (PACT)
Right2Know Campaign in South Africa
RosKomSvoboda
Rudi International
OXCON Frontier Markets and Fragile States Consulting
Sindicato De Journalistas e Tecnicos De Communicacao Social Guinea Bissau (SINJOTECS)
Somaliland Journalists Association (SOLJA)
The Bachchao Project
Unwanted Witness Uganda
Yemeni Observatory for Rights and Sustainable Development (YORSD)
West African Human Rights Defenders Network (WAHRDN)
World Federation of Intercultural Journalists (WOFIJ)
World Wide Web Foundation

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