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ACERCA DE PROYECTO DE RECONSTRUCCIÓN DE MEDIOS; SIETE PERIODISTAS EN LISTA

"El pago es escaso, las jornadas son largas, pero siguen trabajando. Tienen poca publicidad. Escriben acerca de enormes noticias nacionales. Critican al Gobierno. Combaten". Así describe el periodista Roger Holmes los heroicos esfuerzos de un grupo de reporteros de Sierra Leona para reconstruir los medios del país tras los estragos de una prolongada guerra civil que ha dejado en ruinas los sectores de los periodicos y la radio. Holmes y su colega instructor de medios Dale Ratcliffe han estado implicados desde enero de 2001 en un proyecto de Periodistas Canadienses por la Libertad de Expresion (CJFE) para ayudar a los trabajadores de los periodicos de Sierra Leona a restablecerse y fortalecer la capacidad de las organizaciones de medios del país. A los diez meses de los 18 que durará el proyecto, Holmes y Ratcliffe rindieron un informe en la Reunion General Anual del CJFE el 25 de septiembre de 2001, en el que describen los éxitos y retos a los que se enfrenta.

Sierra Leona ha sufrido muchos años de una cruenta guerra civil que dejo miles de vidas devastadas y la infraestructura política, economica y social en ruinas. El proyecto de CJFE, financiado por la Canadian International Development Agency (Agencia de Desarrollo Internacional Canadiense, CIDA), busca brindar la infraestructura necesaria para que los medios impresos del país puedan funcionar en forma regular y eficiente. Esto incluye la compra e instalacion de un taller de impresion y la fundacion de una cooperativa local para administrar la prensa. Además, el proyecto desarrollará las capacidades profesionales, éticas y de informes de los periodistas de prensa y radio de Sierra Leona.

Mientras tanto, los periodistas del país siguen trabajando en situaciones que amenazan su vida. La semana pasada, siete reporteros fueron blanco de amenazas de muerte anonimas, informan el Committee to Protect Journalists (Comité por la Proteccion de los Periodistas, CPJ) y la Asociacion Mundial de Periodicos (WAN). Una copia de una carta a la que CPJ tuvo acceso se titulaba "Advertencia: lista de blancos de periodistas" y e incluía a Philip Neville del "Standard Times"; David Tam Baryoh, jefe del Centre for Media, Education and Technology; Jonathan Leigh, redactor del "Independent Observer"; Paul Kamara, redactor fundador de "For di People"; Chernor Ojuku Sesay de "The Pool"; Richie Olu Gordon de "Peep"; y Pios Foray de "The Democrat". La carta estaba firmada por "Escuadron Peligro" y declara que "todos deben morir antes de las elecciones; todos estos periodistas son enemigos del Estado".

Se cree que se selecciono a los periodistas, que han sido todos críticos del Gobierno durante mucho tiempo, por criticar la reciente decision del Gobierno de posponer las elecciones, según fuentes del CPJ. Las elecciones estaban planeadas originalmente para diciembre de 2001, y se pospusieron para mayo de 2002. Desde 1997, 15 periodistas han sido asesinados en Sierra Leona. Trece de esos asesinatos han sido atribuidos al grupo rebelde Frente Unido Revolucionario.

Para obtener más informacion, vea www.cpj.org y www.wan-press.org.


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This has been a grim month for Egyptians who seek a better life and believe in dignity and freedom. https://t.co/KtLSdbBhyR @CIHRS_en