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PROPONEN PROYECTO DE LEY ANTIDIFAMACIÓN; EDITOR ACUSADO

El Gobierno de Swazilandia está examinando actualmente una ley antidifamacion que afectaría en forma negativa la libertad de prensa, informan el Media Institute of Southern Africa (Instituto de los Medios de Comunicacion del África Austral, MISA) y ARTICLE 19. El proyecto de ley se ha vuelto
una cuestion altamente polémica para la comunidad internacional de la libertad de expresion a la luz del arresto y la renuncia forzada de Bheki Makhubu, antiguo editor del "Times Sunday". Makhubu, quien publico artículos que afirman que la prometida de 18 años del Rey es una "desertora escolar",
fue criticado por ser "desdeñoso hacia la monarquía", y acusado de difamacion penal el 26 de septiembre, declara MISA.

El caso de Makhubu tiene muchas conexiones con cuestiones de confidencialidad entre los periodistas y sus fuentes de informacion, sostiene ARTICLE 19. Aunque MISA informa que no se disputo la precision del artículo de Makhubu, la policía ha presionado en repetidas ocasiones al antiguo editor para que revele sus fuentes. Cuando se rehuso, Makhubu fue informado de que recibiría una orden judicial de responder a esas preguntas, entre otras. Makhubu también fue obligado a renunciar - una maniobra que según MISA se debe claramente a la presion política que se ejercio sobre la gerencia
del "Times Sunday".

ARTICLE 19 advierte que "el despido de Bheki Makhubu tendrá un 'efecto glacial' aún mayor sobre la libertad de expresion en Swazilandia, en un contexto en el que los periodistas han sido obligados desde hace mucho tiempo a dedicarse a formas de autocensura para evitar el acoso y la intimidacion de las autoridades". Después del caso de Makhubu, el Gobierno ha buscado impulsar la nueva legislacion, que aborda la difamacion de carácter por los medios. Tanto ARTICLE 19 como MISA han apelado al Gobierno de Swazilandia para que abra la ley propuesta a la discusion pública.


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